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मिलिए ‘अप्पा’ से, जो चेन्नई में एचआईवी पॉज़िटिव बच्चों के लिए शेल्टर चलाते हैं

वर्ल्‍ड एड्स डे 2022: सोलोमन राज, चेन्नई में एचआईवी पॉजिटिव लोगों और एचआईवी पॉजिटिव लोगों के लिए एक घर, शेल्टर ट्रस्ट चलाते हैं

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मिलिए 'अप्पा' से, जो चेन्नई में एचआईवी पॉज़िटिव बच्चों के लिए शेल्टर चलाते हैं
सोलोमन राज 80 से अधिक एचआईवी पॉजिटिव बच्चों के पिता हैं

नई दिल्ली: 80 से अधिक एचआईवी पॉजिटिव बच्चों के अप्पा (तमिल में इसका अर्थ होता है पिता) सोलोमन राज कहते हैं, “मेरा मिशन इन बच्चों को प्यार, खुशी और जीवन देना है. किसी बच्चे की मीठी मुस्कान जैसा दुनिया में और कुछ नहीं है इन बच्चों को कभी भी माता-पिता का प्यार नहीं मिला”. सोलोमन राज, जो खुद को 55 वर्षीय युवा कहते हैं, न केवल एक पिता हैं, बल्कि एक दादा भी हैं और चेन्नई में एचआईवी पॉजिटिव लोगों के लिए शेल्टर ट्रस्ट चलाते हैं. फिलहाल, शेल्टर ट्रस्ट में 4 साल से लेकर 18 साल तक के 35 बच्चे हैं. सभी एचआईवी की पॉजिटिविटी और चुनौतियों के बीच खुशी खुशी रह रहे हैं.

यह सब 2004 में शुरू हुआ जब सोलोमन राज और उनकी पत्नी, फेल्विया शांति ने एक बच्चा गोद लेने का फैसला किया, क्योंकि वे शादी के आठ साल बाद भी बायोलॉजिकल बच्‍चा पैदा नहीं कर पा रहे थे. एनडीटीवी-डेटॉल बनेगा स्वस्थ इंडिया के साथ एक इंटरव्‍यू में, सोलोमन ने कहा,

शादी के एक साल के अंदर ही लोग आपको बच्‍चों के लिए टोकना शुरू कर देते हैं. चूंकि मेरे और मेरी पत्नी के लिए कुछ भी काम नहीं कर रहा था, हमने एक बच्चा गोद लेने का फैसला किया. लेकिन – सबसे सुंदर बच्चे को चुनना और यह जांचना कि हमारी शारीरिक विशेषताएं सिंक में हैं या नहीं- मैं ये सब बेबी शॉपिंग पर नहीं जाना चाहता था. मैं इस बात को लेकर स्पष्ट था कि अगर हमें किसी को जीवन देना है, तो वह योग्य व्यक्ति होना चाहिए. यह एक इमोशनल बात थी और मैंने एक एचआईवी पॉजिटिव बच्चे को गोद लेने का फैसला किया था क्योंकि एक नशामुक्ति केंद्र में काम करते हुए, मैंने देखा कि कुछ लोग एचआईवी से जान गंवा रहे हैं और मैंने देखा कि उनके परिवारों, खासकर बच्चों को किस तरह के आघात का सामना करना पड़ा है.

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सोलोमन ने अपनी समझ सभी पॉजिटिव नेटवर्क में भेजी. जब एक बच्चे की तलाश चल रही थी, तब दंपति का एक बायोलॉजिकल बच्चा था और गोद लेने के विचार ने सोलोमन नामक एक ट्रांसजेंडर महिला नूरी तक उन्‍हें पहुंचाया. उन्‍होंने साझा किया,

एक बच्चे को गोद लेने के लिए नूरी का फोन आया, लेकिन चूंकि मेरा पहले से ही एक बच्चा है, इसलिए मैंने विनम्रता से इस प्रस्ताव को अस्वीकार कर दिया. मुझे पीछे हटने के लिए काफी कुछ सुनना पड़ा. अपराध बोध से दूर होने के लिए मैंने अलग-अलग एनजीओ को बुलाने और बच्चे को आर्थिक रूप से समर्थन देने के बारे में सोचा, लेकिन कोई भी बच्चे को लेने के लिए तैयार नहीं था. छह साल के लड़के ने एचआईवी के कारण परिवार के पांच सदस्यों – माता-पिता और भाई-बहनों को खो दिया था. वह स्पष्ट रूप से याद कर सकता था कि पहले कौन मरा था. मैंने तुरंत अपनी पत्नी को फोन किया और अपने दूसरे बच्चे अर्पुथराज को घर ले आया.

एचआईवी पॉजिटिव बच्चे को गोद लेने से सोलोमन और उसके परिवार को काफी कुछ झेलना पड़ा. उस समय बीमारी के बारे में ज्ञान और जागरूकता की कमी के कारण, शुरू में उनकी पत्नी को भी डर था कि उनका बायोलॉजिकल बच्चा इंफेक्‍शन की चपेट में आ जाएगा.

इस बारे में बात करते हुए कि दंपति ने अर्पुथराज की केयर कैसे की, सोलोमन ने कहा,

हम बच्चे को घर के अंदर बंद कर देते थे क्योंकि मैं और मेरी पत्नी काम पर जाते थे. अपने 45 मिनट के लंच ब्रेक के दौरान, मैं घर आता, बच्चे को खाना खिलाता और वापस चला जाता. लेकिन हर बार जब मैं घर आता, तो अर्पुथराज या तो खिड़की के पास खड़ा होता, रोता और सबको पुकारता कि वह आज़ाद होना चाहता है या वह कोने में सो रहा होता था. उसे कोने में पड़ा देखकर मेरा ब्‍लड प्रेशर बढ़ जाता था. उसे देखकर मुझे लगता कहीं वह मर तो नहीं गया. यह साफतौर पर मेरी हेल्‍थ को इफेक्‍ट कर रहा था, इसलिए मैंने उसे अपने साथ काम पर ले जाने का फैसला किया. पहले कुछ दिनों तक हर कोई मेरे इस तथाकथित नेक काम की तारीफ कर रहा था. वे हमारे साथ लंच करते थे, अर्पुथराज को अपने बच्चे की तरह मानते थे लेकिन अचानक सभी का बिहेव बदल गया. कुछ महिलाओं को यूरिनरी इन्फेक्शन हो गया और उन्होंने सोचा कि इसके लिए अर्पुथराज दोषी है, क्योंकि सब एक ही वॉशरूम का इस्तेमाल करते थे. साथ ही, मैं उसे कितने समय तक काम पर ले जा सकता था? यह भी एक बड़ा सवाल था.

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यहां तक कि सोलोमन को एचआईवी के बारे में ज्यादा जानकारी नहीं थी और उनका मानना था कि अर्पुथराज दो साल या उससे अधिक समय में इस बीमारी से मर जाएगा. इसलिए, अर्पुथराज को किसी स्कूल में दाखिला दिलाने का विचार उनके मन में कभी नहीं आया. मुख्य विचार बच्चे की केयर करना था. अर्पुथराज के अकेलेपन को दूर करने के लिए, सोलोमन ने एक और बच्चे को गोद लेने का फैसला किया ताकि उसके घर में कंपनी मिले. उन्‍होंने कहा,

मैंने नूरी को फोन किया, पूरी कहानी सुनाई और पूछा कि क्या वह एक और एचआईवी पॉजिटिव बच्चे को जानती है. उसकी केवल प्रतिक्रिया थी “तुम मेरे भगवान हो”. उसने अभी-अभी एक महिला को दफनाया था और जिसकी एक छह साल की बच्ची संगीता थी. मैं उसे अपने छोटे से घर में ले आया.

वर्किंग कपल पर दो एचआईवी पॉजिटिव बच्चों की जिम्‍मेदारी और केयर करने वाला कोई नहीं था, पहले ही एक से अधिक तरीकों से परिवार को काफी कुछ सहना पड़ा रहा था. लेकिन यह उस यात्रा की शुरुआत थी जिसे सोलोमन ने अनजाने में शुरू किया था. अगले 7-10 दिनों के भीतर, एक बूढ़े व्यक्ति ने अपने दो पोते-पोतियों के साथ सुबह-सुबह सोलोमन का दरवाजा खटखटाया और बच्चों को गोद लेने की गुहार लगाई. युवक आंध्र प्रदेश से आया था. उस समय, एचआईवी-ट्रीटमेंट के लिए दवाएं केवल तमिलनाडु में उपलब्ध थीं.

जाहिरा तौर पर, अस्पताल में किसी ने उन्हें बताया था कि मैं एचआईवी वाले बच्चों की तलाश कर रहा हूं, इसलिए वह उन्हें मेरे घर ले आए. उन्‍होंने कहा, बच्चों के माता-पिता की मौत हो गई है और वह उनकी केयर करने के लिए बहुत बूढ़े हो गए हैं. इतना कहकर वह रोने लगे, वह मेरे पैरों पर गिर पड़े. मेरे पास उन्हें वापस भेजने का कोई ऑप्‍शन नहीं था क्योंकि मेरा घर बहुत छोटा था और मेरी सास और पत्नी को पहले से ही दो बच्चों को गोद लेने में दिक्कत हो रही थी. मैंने बूढ़े व्यक्ति से बच्चों को अस्पताल में भर्ती कराने का अनुरोध किया, क्योंकि वे बहुत कमजोर थे और मुझे इस बारे में सोचने के लिए कुछ समय देने को कहा. मैंने कुछ दिनों तक सोचा. मेरी अपनी चेतना ने मुझे सोने नहीं दिया. मैंने सोचा कि अगर बच्चे पीड़ित हैं, तो मैं उनकी केयर करने को जीवन भर का मिशन बना लूंगा.

अगले हफ्ते सोलोमन उन दोनों बच्चों को अपने घर ले आया और जल्द ही यह बात चेन्नई में फैल गई कि सोलोमन राज यहां पैरेंट्स देवदूत के रूप में आया है और एचआईवी से प्रभावित बच्चों की देखभाल कर रहा है.

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2005 में, सोलोमन ने इस प्रोसेस को लीगल बनाने का फैसला किया; उन्होंने एक शेल्‍टर बनाया और प्रोसेस को सुव्यवस्थित करने के लिए इसे एक गैर-सरकारी संगठन के रूप में रजिस्‍टर किया. उन्‍होंने कहा,

अगर किसी बच्चे को कुछ होता है, तो मुझे जिम्मेदार ठहराया जाएगा, क्योंकि इस तरह के बच्चे रखना अनऑथराइज्ड है. इसलिए मैंने कानूनी रास्ता अपनाया और गोद लेने से पहले, प्रत्येक बच्चे को बाल कल्याण समिति के सामने पेश किया जाता है और मेरे पास सभी के लिए लाइसेंस है.

जैसे-जैसे बच्चों की संख्या बढ़ती गई, उनके ‘अप्पा’ ने अपने बच्चों की केयर के लिए काम से एक महीने का रेस्‍ट लिया. एक महीने तक सोलोमन अपने घर और शेल्टर ट्रस्ट के बीच चक्कर लगाता रहा. उन्‍होंने कहा,

सुबह-सुबह मैं अपने घर आ जाता, नहा-धोकर तैयार हो जाता और सुबह 6 बजे शेल्‍टर होम में बच्चों के साथ रहने के लिए निकल जाता. रास्ते में मुझे इडली और डोसा मिल जाता. दिन के दौरान, मैं उनके साथ खेलता और फिर आधे घंटे के लिए सुबह 11 बजे के आसपास दक्षिण भारतीय डिश तैयार करने के लिए कुछ बैटर लेने जाता. महीनों तक बच्चों को पता नहीं चला कि मैं हर सुबह बाहर निकलता हूं. कोई मेरी मदद करने को तैयार नहीं था. मेरी पत्नी गोद लेना चाहती थी लेकिन जैविक बच्चा होने के बाद वह एक कदम पीछे हट गई. हालांकि, वह काफी सहयोगी थी जो मुझे वह करने की अनुमति देती थी जो मैं करना चाहता था.

एक महीने के बाद, सोलोमन एक एचआईवी पॉजिटिव कमिर्शियल सेक्स वर्कर से मिले, जिसके पास कोई नहीं था और वह शेल्‍टर की तलाश कर रही थी. वह बच्चों के साथ रहने लगी और उनकी केयर करने लगी. समय के साथ, एक अन्य सेक्स वर्कर ने अपना सपोर्ट दिया. सोलोमन का कार्यस्थल फ्लेक्सिबल वर्किंग आर्स देता था. इसने उन्हें अपने विस्तारित परिवार को सेवा देने के लिए एक साथ तीन नौकरियों को मैनेज करने की एक जगह दी.

सोलोमन ने पिछले 18 सालों में 80 से ज्यादा बच्चों की परवरिश की है. दुर्भाग्य से, उनमें से कुछ ने बीमारी के आगे घुटने टेक दिए, जैसा कि सोलोमन कहते हैं कि यह उनके लिए बहुत दर्दनाक था और उन्हें साइकोलॉजिकल हेल्‍प लेनी पड़ी. पांच बच्चे हैपिली मैरिड हैं और उनका अपना परिवार है. जहां कुछ हाई एजेकेशन ले रहे हैं, वहीं अन्य शेल्टर ट्रस्ट में ही काम कर रहे हैं. उन्‍होंने कहा,

मेरे सभी बच्चे और पोते दिवाली और क्रिसमस जैसे त्योहारों पर फिर से इकट्ठा होते हैं. बच्चा 18 साल का होने के बाद एनजीओ में नहीं रह सकता, लेकिन मैं अपने बच्चे को ऐसे नहीं जाने दे सकता. नियमों के मुताबिक, मैं बच्चे को सिस्टम से बाहर निकालता हूं लेकिन उन्हें ट्रेनी के तौर पर दोबारा ले लेता हूं.

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सोलोमन की दूसरी संतान, 25 वर्षीय संगीता शेल्टर ट्रस्ट में कुक के रूप में काम करती है. संगीता को दूसरों की सेवा करना अच्छा लगता है इसलिए वह सभी के लिए खाना बनाकर और उन्हें खिलाकर खुश होती हैं. वह सिलाई करना भी जानती है और निकट भविष्य में उसमें बेहतर परफॉर्म करना चाहती है.

और उनका पहला बच्चा, 23 वर्षीय अर्पुथराज सोशल वर्क में मास्टर्स कर रहा है. वह अपने ‘अप्पा’ के नक्शेकदम पर चलना चाहता है और ऐसा व्यक्ति बनना चाहता है जो दूसरों की मदद कर सके. उसने कहा,

जब पिता किसी को गोद लेने से मना नहीं करते तो मैं भी ऐसा बनना चाहता हूं जो दूसरों की मदद कर सके.

अन्य बच्चों के बारे में बात करते हुए सोलोमन ने कहा,

एक बायो-मेडिकल इंजीनियरिंग कर रहा है, दो विजुअल कम्युनिकेशन कर रहे हैं. कई ने कंप्यूटर साइंस, एमकॉम और बिजनेस मैनेजमेंट में बीएससी पूरी की ली है. हालांकि ये बच्चे अकादमिक रूप से लो हैं क्योंकि वे हमेशा पढ़ाई में पिछड़ रहे हैं. वे बीमार पड़ जाते हैं और पढ़ाई से चूक जाते हैं लेकिन उनमें से ज्यादातर अच्छा कर रहे हैं.

COVID-19 महामारी बच्चों पर विशेष रूप से कठिन थी, क्योंकि वे पहले से ही इम्‍यूनो-कॉम्प्रोमाइज कर चुके हैं. यहां तक कि सोलोमन भी किराने का सामान खरीदने के लिए बाहर नहीं निकल सके, क्योंकि इसका मतलब था कि खुद को इंफेक्‍शन से बचाना. COVID के दौरान, शेल्टर ने पहली व्यावसायिक सेक्स वर्कर को खो दिया, जिसने 14 साल सेवा दी थी.

सोलोमन ने यह कहते अपनी बात खत्‍म की,

जीने के लिए खाना, घर और कपड़े को तात्कालिक मूलभूत आवश्यकताएं माना जाता है. लेकिन मेरे बच्चों के लिए, समय पर मेडिकल हेल्‍प उनके जीवन के प्रमुख मापदंडों में से एक है जिसे मैं देना चाहता हूं. वर्तमान में, हर कोई एंटी-रेट्रोवायरल थेरेपी (एआरटी) से गुजर रहा है. हमारे लिए, शिक्षा और सकारात्मक मनोरंजन अहम हैं.

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