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मुंबई के देवनार लैंडफिल में कचरा बीनने वालों और उनके जीवन को बयां करती है सौम्या रॉय की पहली बुक

अपनी किताब माउंटेन टेल्स- लव एंड लॉस इन द म्युनिसिपैलिटी ऑफ कास्टअवे बेलॉन्गिंग्स ऑन इंडियाज वेस्ट मैनेजमेंट एंड कचरा संकट पर सौम्या रॉय की राय.

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Waste Pickers And Their Life In The Deonar Landfill Of Mumbai Is The Setting For Saumya Roy's Debut Book

नई दिल्ली: भारत के शहरों में “कचरे के पहाड़” वर्तमान में हमारे ग्रह के सामने सबसे महत्वपूर्ण मुद्दे हैं. विशेषज्ञों ने बार-बार कहा है कि हमारे कचरे को अलग न करना मौजूदा कचरा संकट के पीछे प्रमुख कारणों में से एक है, जिसके परिणामस्वरूप, आज, कचरा हमारे पहाड़ों, नदियों, महासागरों को बंद कर रहा है, लोगों के स्वास्थ्य और पर्यावरण को प्रभावित कर रहा है. इस मुद्दे और लगातार बढ़ते मानव निर्मित कचरे के पहाड़ों के खतरे के बारे में अधिक चर्चा करने के लिए, टीम बनेगा स्वस्थ इंडिया ने हाल ही में एक पुस्तक माउंटेन टेल्स – लव एंड लॉस इन द म्युनिसिपैलिटी ऑफ कास्टअवे बिलॉन्गिंग्स की लेखिका सौम्या रॉय के साथ बात की.

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NDTV: देश के सबसे पुराने और सबसे बड़े लैंडफिल में से एक, मुंबई में देवनार, अपनी किताब और उसकी सेटिंग के बारे में बताएं।

सौम्या रॉय: देवनार लगभग 123 साल पुराना लैंडफिल है और जब इसे ब्रिटिश प्रशासन द्वारा प्लेग के मूल कारण से निपटने के लिए स्थापित किया गया था. तो उन्होंने सोचा कि शहर में बहुत गंदगी है और चूहे गंदगी ले जा रहे हैं और बीमारी फैला रहे हैं, इसलिए प्लेग के उस मुकाबले से निपटने के लिए उन्होंने शहर के सभी कचरे को शहर के बाहर एक जगह ले जाने के बारे में सोचा. उन्होंने देवनार नामक इस गांव में लगभग 823 एकड़ जमीन खरीदी, जिसके चारों तरफ समुद्र का किनारा था और इस तरह वह लैंडफिल अस्तित्व में आया. लेकिन यह चलता रहा, शहर के लोगों ने सोचा कि कचरा बाहर जा रहा है, इसलिए वे हर चीज का उपभोग कर सकते हैं. फलस्वरूप आज देवनार 300 एकड़ से थोड़ा अधिक बड़ा है और कूड़ा-कचरा 120 फीट की ऊंचाई तक पहुंच गया है, इसलिए यह सचमुच कूड़े के बड़े पहाड़ जैसा है. इस कचरे को ठीक करने के लिए वर्षों से कई योजनाएं बनी हैं, लेकिन विभिन्न कारणों से, अदालती मामलों सहित, कचरे की मात्रा में लगातार वृद्धि, लैंडफिल पर कचरे के प्रबंधन का कार्य एक चुनौतीपूर्ण कार्य बन गया. कचरा बीनने वालों की भूमिका को नहीं भूलना चाहिए. आज, हजारों लोग लैंडफिल क्षेत्र के पास रहते हैं, कई झुग्गियां भी हैं, यह लैंडफिल उनकी आजीविका का एकमात्र स्रोत है. और उन्हीं की वजह से क्षेत्र से कुछ अंश मात्रा में कूड़ा उठाया जा रहा है. ऐसे में आप अंदाजा लगा सकते हैं कि इससे इन लोगों को किस तरह के स्वास्थ्य संबंधी खतरे हैं.

NDTV: किताब में, आपने 8 साल तक चार परिवारों की कहानी का फॉलो किया, विशेष रूप से फरजाना की कहानी – इस सेटिंग में आपको किस चीज ने शून्य बनाया और आने फरजाना को नायक के रूप में क्‍यों चुना?

सौम्या रॉय: मैं देखना चाहती थी कि उनका बिजनेस कैसा है और जैसे-जैसे मैंने उनकी कहानी का फॉलो किया, यह मेरे लिए बहुत स्पष्ट हो गया कि उनका जीवन हमारे कचरे से बना है. मैं उन्हें अपनी फटी हुई जींस, पुराने मोबाइल फोन और भोजन का उपयोग करते हुए देख सकता था, कभी-कभी, यह मेरे लिए शहर में हमारे जीवन की मिरर इमेज की तरह था. यह देखना कितना आकर्षक था कि वे उस जीवन को कैसे जी रहे हैं और साथ ही यह तथ्य उन्हें बीमार कर रहा था, इसने मुझे शहर में हमारे जीवन के बारे में लगभग सोचने पर मजबूर कर दिया. मैंने महसूस किया, शहर में हम जो कुछ भी वापस इस्तेमाल कर रहे थे, वह किसी न किसी तरह से उनके पास आ रहा था, मैं देख सकती थी कि यह उन्हें चोट पहुंचा रहा था – यह उन्हें चोट, कट, स्वास्थ्य समस्याएं जैसे तपेदिक, सांस फूलना, अस्थमा जैसी बीमारियां दे रहा था और फिर भी वे उस जगह पर जाना बंद नही करते थे. और यही वह तथ्य है जिसने मुझे कहानी की ओर आकर्षित किया और तभी मैंने इन चार परिवारों को 8 साल तक फॉलो करने का फैसला किया. जब मैं फरजाना से मिली, वह 13 साल की थी, कम बातचीत करती थी लेकिन ऊर्जा से भरी हुई थी, लेकिन उसका जीवन कचरे से भरा था. उसने सचमुच उन कचरे के पहाड़ों पर चलना सीखा, अपने पहले खिलौने वहां पाए, उसने मेरे साथ बहुत सारी सुखद यादें भी साझा कीं, ऐसा लगा जैसे वह शहर को दूसरे छोर से देख रही हो. उसने मुझे बताया कि एक बार जब उसे वहां इंपोर्टेंट सेब मिले, तो शहर में किसी ने उसे यह सोचकर फेंक दिया होगा कि इसकी डेट खत्‍म हो गई है, लेकिन उसके लिए, कुछ भी मायने नहीं रखता था, उसने उसे लैंडफिल से उठाया और खा लिया. तो आप हमारी दुनिया, शहरों और हमारे कचरे के ट्रजेक्टरी को देखते हैं. यह ऐसा है जैसे यह कचरा बीनने वालों की जान तो ले रहा है लेकिन साथ ही उन्हें तोड़ रहा है.

NDTV: देवनार शहर के किनारे पर होने के बावजूद आपकी किताब में मुख्य स्थान रखता है, हमें सामाजिक-आर्थिक जीवन के बारे में बताएं, जो आपने उन 8 वर्षों में देखा था जब आप इस किताब पर काम कर रही थीं.

सौम्या रॉय: मैं जिस किसी से भी मिली, उसने सबसे पहले मुझे इस जगह की अपनी सुखद यादें बताईं, क्योंकि यही उनका जीवन है और यही मैं इस किताब में दिखाना चाहती थी कि कितनी जबरदस्त खुशी और जबरदस्त दुख एक साथ इतने कसकर भरे हुए हैं. जब मैंने पहली बार इस जगह के बारे में पढ़ा और कैसे यह जगह कचरे से भरी हुई है, मैं भी अपनी पूर्व धारणाओं के साथ वहां गई थी, लेकिन जब मैंने वहां के लोगों और कचरा बीनने वालों से मिलना शुरू किया, तो मुझे एहसास हुआ कि इस जगह पर और भी बहुत कुछ है. वहां के लोग सौभाग्य, खजाना जैसी चीजों में विश्वास करते थे. उनका मानना था कि किसी दिन उन्हें उस कचरे के ढेर में सोना और हीरे भी मिल सकते हैं. बंबई सपनों का शहर है और इन लोगों ने इस बात पर विश्वास किया, उन्होंने सोचा कि अगर वे 16 मिलियन टन कचरे में थोड़ा आगे देखेंगे, तो उन्हें हीरे की धूल या सोने की अंगूठियां भी मिल सकती हैं. मेरे लिए यह एक महत्वपूर्ण हिस्सा था. लेकिन आप कल्पना कर सकते हैं कि कचरे पर किस तरह का जीवन बनाया जा सकता है. उनका जीवन दुर्घटनाओं, चोटों से भरा है और फिर भी उनके पास काम जारी रखने के अलावा कोई विकल्प नहीं है. 2016 में लगी आग ने उनके जीवन को और भी अनिश्चित बना दिया. पुलिस मामले यह कहते हुए बनाए गए थे कि कूड़ा बीनने वालों ने आग जलाई है, जो उनके पास हो या न हो, लेकिन तथ्य यह है कि हम ही हैं जिन्होंने इस जगह को बनाया है.

NDTV: आप इन पहाड़ों के आकार को कम करने के लिए विभिन्न अदालती मामलों और प्रयासों का दस्तावेजीकरण करती हैं, कचरे से एनर्जी प्‍लांट की स्थापना के बारे में भी बताया गया है और इसे पूरी तरह से बंद किया जा सकता है, इन सबे लिए एक रिंगसाइड दृष्टिकोण रखने वाले व्यक्ति के बावजूद और 2016 के सोलिड वेस्‍ट मैनेजमेंट रूल जैसे कोर्ट के आदेश और दिशानिर्देश होने के बाद भी इन प्रयासों को अमल में क्यों नहीं लाया गया है?

सौम्या रॉय: शहरों में कचरा बढ़ता जा रहा है, इसलिए कभी-कभी सरकार की जो भी योजना होती है, वह काफी नहीं होती है. दुनिया भर में, कचरा बहुत लाभदायक नहीं रहा है। मैं जहां भी गई हूं, मैंने वेस्‍ट मैनेजमेंट को एक समस्या के रूप में देखा है. केवल विकसित देशों में ही आप देखते हैं कि प्रबंधन अच्छी तरह से है क्योंकि उनके पास अपना कचरा तीसरी दुनिया के देशों में स्थानांतरित करने के लिए पैसा है. पहले कचरा वास्तव में नगर पालिकाओं के लिए सर्वोच्च प्राथमिकता नहीं थी और जब वे इस विषय पर वापस लौटे तो संकट बहुत बड़ा हो गया था, कचरे के पहाड़ वास्तव में बड़े हो गए थे और तभी उन्हें एहसास हुआ कि इससे छुटकारा पाना आसान काम नहीं होगा. तो, शहर के कचरे से निपटने के लिए आदर्श मॉडल क्या है यह वास्तव में एक तकनीकी प्रश्न है लेकिन मुझे लगता है कि विषय अधिक ध्यान देने योग्य है.

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NDTV: भारत में इंदौर जैसे शहर हैं, जिन्होंने कचरे के सेग्रीगेशन को सफलतापूर्वक लागू किया है और डंपसाइट्स और उनके पुराने कचरे से छुटकारा पाया है. भारत सरकार का स्वच्छ भारत 2.0 शहरों को कचरा मुक्त बनाने का लक्ष्य निर्धारित करता है, जिसके लिए एक मानदंड लैंडफिल और डंपसाइट्स में कचरे से छुटकारा पाना है. इस लक्ष्य को पूरे भारत में बड़े पैमाने पर कैसे हासिल किया जा सकता है?

सौम्या रॉय: यह बहुत संभव है. यह देखना आश्चर्यजनक है कि सरकार ने कचरे को उस तरह की प्राथमिकता दी है. इसलिए, जबकि विकास महत्वपूर्ण है तो स्थिरता भी है, मूल रूप से ये दोहरे लक्ष्य हैं जिनका अनुसरण किया जाना है. यह संभव है कि हर शहर की अलग-अलग जरूरतें हों, हर लैंडफिल को कुछ अलग चाहिए. मुख्य बात यह है कि जब हम समाधान के बारे में सोचते हैं, तो हमें लोगों को इससे बाहर नहीं करना चाहिए. देश भर में कचरा बीनने वाले समुदाय हैं, इसलिए जब हम कचरा प्रबंधन के समाधान के बारे में सोचते हैं, तो हमें उस समुदाय के बारे में भी सोचने की जरूरत है, जिसने वर्षों से हमारी अपशिष्ट समस्याओं का बहुत ही निजी और व्यक्तिगत समाधान प्रदान किया है.

NDTV: आपने ब्रिटिश काल में देवनार की उत्पत्ति और 19वीं शताब्दी में तत्कालीन बंदरगाह शहर बॉम्बे में प्लेग के प्रकोप का पता लगाया है, हम अब एक महामारी झेल रहे हैं, COVID-19 के प्रकोप ने कचरा पहाड़ और खुद पहाड़ों के लोगों को कैसे प्रभावित किया.

सौम्या रॉय: यह ऐसा था, जैसे इन लोगों के लिए COVID-19 कभी मौजूद ही नहीं था. उनमें से कई ने महामारी के दौरान भी लैंडफिल पर काम करना जारी रखा, क्योंकि उनके पास कोई विकल्प नहीं था. कुछ कचरा बीनने वालों ने मुझे यह भी बताया कि जब COVID शुरू हुआ था, PPE किट भेजी गई थी, इसलिए वे उसे पहनकर कूड़े

के पहाड़ पर चले गए. उन्हें अपने कचरे के सामान के लिए बाजार मिलना भी मुश्किल हो गया, उन्होंने मुझसे कहा, अगर बीमारी नहीं तो बेरोजगारी उन्हें मार देगी.

NDTV: COVID से पहले भी, पहाड़ों के अस्वस्थ परिवेश को देखते हुए, इस विशाल कूड़े के पहाड़ के पास रहने के कारण आपने लोगों को किस तरह की स्वास्थ्य समस्याओं का सामना करते देखा है?

सौम्या रॉय: किताब के लगभग सभी पात्रों को अपने जीवन में कभी न कभी टुबर्क्यलोसिस था. जब मैं किताब लिख रही थी तब दो पात्रों का निधन हो गया. तो, निश्चित रूप से टीबी बहुत आम थी, हालांकि टीबी और कचरे का कोई सीधा संबंध नहीं है, लेकिन यह हो सकता है कि उनके फेफड़े उनके द्वारा किए जाने वाले काम या उनके द्वारा प्रतिदिन ली जाने वाली गैसों से प्रभावित हों, और यही उनके फेफड़ों को टीबी जैसी बीमारियां से प्रभावित करता है. उनमें से लगभग सभी को अस्थमा और सांस लेने में तकलीफ, कब्ज, खराब दृष्टि, कट, चोट के निशान हैं, उनमें से कई दुर्घटनाओं से पीड़ित हैं. यदि आप उनसे उनके हादसों के बारे में पूछेंगे, तो वे सभी हंस-हंस कर लोटपोट हो जाएंगे और आपको निशान दिखाएंगे. जीवन प्रत्याशा की बात करें तो, इस वार्ड में यह 39 साल की तरह है, 2003 से 2004 तक, शेष भारत के लिए यह 65 थी. यहां तक कि हाल के आंकड़ों में भी ज्यादा बदलाव नहीं आया है, अब यह 40 के दशक के मध्य में हो सकता है, लेकिन निश्चित रूप से यह नहीं हुआ है और यह बहुत ऊपर चला गया है और स्पष्ट रूप से राष्ट्रीय औसत से नीचे है.

NDTV: मानव निर्मित कचरे के पहाड़ों के कुछ महत्वपूर्ण पर्यावरणीय खतरे क्या हैं?

सौम्या रॉय: पहाड़ वास्तव में गैसों का एक जहरीला कॉकटेल है जो हमारे विघटित कचरे से निकलता है. दुनिया भर में लैंडफिल मीथेन का एक बड़ा स्रोत है, जो ग्रीनहाउस गैसों के प्रमुख योगदानकर्ताओं में से एक है, यह ग्लोबल वार्मिंग का भी एक कारण है. अब, हम गर्मियों में दुनिया भर में तापमान में वृद्धि देख रहे हैं और यह सब किसी न किसी तरह इन गैसों में वृद्धि से जुड़ा हुआ है. मुझे कुछ अध्ययन भी मिले जिनमें कहा गया था कि दिल्ली में प्रदूषण का लगभग 10-15 प्रतिशत कारण कूड़े के ढेर से आता है.

NDTV: आपने अपनी किताब में कहा है कि – एक व्यक्ति का कचरा दूसरे व्यक्ति के लिए कबाड़ में. अगर भविष्य को कचरा मुक्त शहर बनाना है, तो फरजाना और उसके परिवार जैसे कई पात्रों का क्या होगा, जो इन पहाड़ों पर जीवन से परे कुछ भी नहीं जानते हैं? उनका अस्तित्व इन पहाड़ों पर निर्भर करता है, यदि शहरों को कचरा मुक्त करना है तो आप इनकी क्या भूमिका देखती हैं?

सौम्या रॉय: हमारे सोलिड वेस्‍ट मैनेजमेंट नियम भी कहते हैं कि कचरा बीनने वालों को शहर में वेस्‍ट मैनेजमेंट प्रणालियों में एकीकृत किया जाना है. मुझे लगता है कि शहर द्वारा बनाई गई आधुनिक, नई प्रणालियों में निश्चित रूप से कचरा बीनने वालों के लिए रोजगार होना चाहिए. हमें सामग्री पुनर्प्राप्ति सुविधाओं, सेग्रीगेशन, रिसाइकल पर ध्यान देना चाहिए – ये सभी ऐसे काम हैं जो कचरा बीनने वाले आसानी से कर सकते हैं क्योंकि

उनके पास एक कौशल है और यदि वे इस कौशल का उपयोग स्वच्छ तरीके से कर सकते हैं, तो इससे बेहतर कुछ नहीं होगा . मैं यह भी उम्मीद करती हूं कि फरजाना के बच्चों को इस धंधे में कभी नहीं आना पड़ेगा और हो सकता है कि वह उनसे कुछ अलग करें.

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