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कोई पीछे नहीं रहेगा

अभ‍िजीत से अभिना अहेर तक, कहानी 45 साल के ‘पाथ ब्रेकर’ ट्रांसजेंड एक्ट‍िविस्ट की…

एक किशोर के रूप में घृणा अपराध का सामना करने से लेकर जीवित रहने के लिए सेक्स वर्क में शामिल होने तक, अभिना अहेर के लिए यह एक कठिन सवारी रही है, जो पैदा हुई पुरुष लेकिन बाद में एक महिला में परिवर्तित हो गई.

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From Abhijit To Abhina Aher, Here’s The Story Of A 45-Year-Old Transgender Activist
मैं डांस सीखना चाह‍ती थी और बिल्कुल अपनी मां की तरह दिखना चाह‍ती थी, लेकिन उन्होंने मुझे कभी उस रास्ते पर नहीं चलने दिया: अभि‍ना अहेर
Highlights
  • 7 साल की उम्र में, अभिना ने एक लड़की के रूप में ड्रेस करना शुरू कर दिया था
  • मुंबई में जन्मी अभि‍ना ने 3 साल की उम्र में अपने पिता को खो दिया था.
  • अहेर पिछले 25 सालों से ज्यादा वक्त से मानवाधिकारों के लिए काम कर रही हैं

नई दिल्ली: एक ट्रांसजेंडर एक्टिविस्ट, अभि‍ना अहेर ने कहा, “जब पूरी दुनिया मेरे अंदर एक पुरुष को खोजने की कोशिश कर रही थी, तो मुझे खुद को एक महिला के रूप में चित्रित करने में बहुत खुशी हुई.” अहेर का जन्म जैविक तौर पर एक पुरुष के रूप में हुआ था और उनका नाम अभिजीत रखा गया था, लेकिन कम उम्र में ही उन्हें जेंडर डिस्फोरिया का एहसास हो गया था. 7 साल की उम्र में, अभिजीत, अब अभिना ने क्रॉस-ड्रेसिंग और स्त्री लक्षणों को व्यक्त करना शुरू कर दिया, क्योंकि यह स्वाभाविक रूप से उनमें आए थे. वर्ली, मुंबई में जन्मी और 3 साल की उम्र में अपने पिता को खोने वाली अभिना की आई (मां) मंगला अहेर उसकी एकमात्र साथी थी. हालांकि, लिंग पहचान की खोज ने मां-बेटी की जोड़ी के लिए समाज से कलंक और भेदभाव को जन्म दिया.

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45 साल की अहेर ने बताया कि,

शुरुआती सालों में न तो हमारे पास प्रौद्योगिकी तक पहुंच थी और न ही पर्याप्त जानकारी, कामुकता और लिंग पर लिट्रेचर और शिक्षा इतनी अधि‍क जानकारी उपलब्ध नहीं थी. मुझे नहीं पता था कि मेरे साथ क्या हो रहा है. मैं एक अलग बच्चा था. जल्द ही मुझे एहसास हुआ, मेरे गुणों के कारण, मेरी मां को प्रताड़ित किया गया था. मेरी मां एक नर्तकी है. मैं डांस सीखना चाहता था और बिल्कुल अपनी मां की तरह दिखना चाहता था, लेकिन उन्होंने मुझे कभी उस रास्ते पर नहीं चलने दिया. उसने सोचा कि नृत्य मुझे और अधिक स्त्री बना देगा. वह कहती, ‘लड़के नहीं नाचते. आपको पढ़ना चाहिए, सरकारी नौकरी करनी चाहिए और अपना परिवार बनाना चाहिए’. ढेर सारी ख्वाहिशें थीं.

जाहिर है, लिंग डिस्फोरिया आसानी से सेटल नहीं हुआ. यौवन के दौरान, जब अहेर शारीरिक परिवर्तनों से गुज़र रही थीं और चेहरे और शरीर के बाल और गहरी आवाज़ विकसित कर रही थीं, तो उन्हें यह पसंद नहीं आया. इसके बजाय, वह एक सुंदर महिला का शरीर चाहती थीं. उसने कहा,

मैं खुद इस बदलते हुए रूप को पसंद नहीं कर रही थी, ये कुछ ऐसा था जैसा होना मैं नहीं चाह‍ती थी. मैंने खुद को आईने में देखना बंद कर दिया क्योंकि वहां की छवि ने मुझे कभी खुश नहीं किया. मैं आईने में अपने अंधेरे का प्रतिबिंब नहीं देख सका.

समय के साथ अहेर स्कूल में कई हेट क्राइम का शिकार हुईं. किशोरी के साथ वरिष्ठों ने खुशी के लिए नहीं बल्कि डर पैदा करने के लिए बलात्कार किया. ऐसी ही एक भीषण घटना को याद करते हुए अहेर ने कहा,

मेरे गुदा में एक लकड़ी फुट्टा डाला गया था. यह एक हेट क्राइम था. घंटों तक खून बहा था. मैं दुखी थी, डरी हुई थी और दो सप्ताह तक स्कूल नहीं जा सकी. मैं रोती थी, लेकिन अपनी मां को कभी नहीं बताती क्योंकि वह पहले से ही मेरी वजह से पीड़ित थी. बाजारों में भी लोग मुझ पर पत्थर फेंकते थे और मुझे हिजड़ा समेत कई नामों से पुकारते थे.

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अपनी मां के लिए अहेर ने अपनी शिक्षा पर ध्यान केंद्रित करने का फैसला किया और ट्रांस होने के बावजूद एक सामान्य आदमी होने का नाटक करने का फैसला किया. स्नातक स्तर की पढ़ाई के दौरान औपचारिक शर्ट और पतलून पहनना शुरू कर दिया, अपनी भौंहों को आकार देना बंद कर दिया और यहां तक कि अन्य लड़कों के साथ सिर्फ फिट होने और एक ‘आदमी’ बनने के लिए आउटडोर गेम खेलना शुरू कर दिया. मां-बेटी की जोड़ी वर्ली से खार में शिफ्ट हो गई ताकि अतीत की यादें उन्हें सताएं नहीं.

मैंने स्नातक की पढ़ाई पूरी की और सॉफ्टवेयर इंजीनियरिंग में डिप्लोमा किया. लेकिन, पूरे समय मैं अपने लिंग के बारे में जानकारी की कमी के कारण संघर्ष कर रही थी. एक दिन मेरी मुलाकात पत्रकार और एलजीबीटी राइट्स एक्टिविस्ट अशोक राव कवि से हुई. मैंने तुरंत सॉफ्टवेयर इंजीनियरिंग में अपना करियर छोड़ दिया और कवि के हमसफर ट्रस्ट के साथ एक सामाजिक परियोजना पर काम करना शुरू कर दिया, अहेर ने बताया.

आगे का रास्ता आसान नहीं था. अहेर के लिए जीवन में और ज्यादा ऊबड़-खाबड़ था. हमसफर ट्रस्ट के साथ एक सामाजिक परियोजना की परिणति के बाद, वह बेरोजगार रह गई थी. इसका कारण यह था कि 27 साल की उम्र में उन्होंने एक ट्रांसिजश सर्जरी करवाई थी और खुद को एक विषमलैंगिक यानी एट्रोसेक्शुअल (Heterosexual) महिला के रूप में पहचाना था. हालांकि, उनके आधिकारिक दस्तावेजों में उनके लिंग को पुरुष बताया गया है. दो चीजों के बीच असमानता ने किसी भी संगठन को अहेर को काम पर रखने से रोक दिया.

मैं अगले तीन साल सेक्स वर्क पर जीवित रही. एक समय था जब मैं एक रात में 11 ग्राहकों का मनोरंजन करता थी. गुंडे हमारे साथ बलात्कार करते थे, असुरक्षित यौन व्यवहार करते थे और अक्सर हमारे गले पर चाकू रख देते थे. कभी-कभी पुलिस हमारा पीछा करती थी. मुझे याद है, एक बार मैं खुद को पुलिस की गिरफ्त से बचाने के लिए एक बड़े सीवर में छिप गई थी. मैं हिजड़ा संस्कृति का हिस्सा बन गई, आंसुओं के साथ घुटी हुई आवाज में अहेर ने बताया.

ट्रांसिशन के कारण अहेर की मां ने उससे बात करना बंद कर दिया और अपनी परवरिश, अतीत और ऊपर भगवान को दोष देने लगीं. एक ही छत के नीचे रहने के बावजूद, दोनों ने छह साल तक एक-दूसरे के साथ बातचीत नहीं की.

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एक सेक्स वर्कर के रूप में काम करते हुए अहेर को कुछ एचआईवी कार्यक्रम मिले और उन्हें सामाजिक कल्याण के लिए काम करने का अवसर मिला. ट्रांस एक्टिविस्ट ने पीछे मुड़कर नहीं देखा. वह ट्रांसजेंडरों के स्वास्थ्य पर स्वास्थ्य और परिवार कल्याण मंत्रालय के तहत राष्ट्रीय एड्स नियंत्रण संगठन (NACO) के साथ काम करने गईं और ट्रांसजेंडरों के अधिकारों के लिए भी संघर्ष किया.

मैंने ट्रांसजेंडर व्यक्ति (अधिकारों का संरक्षण) अधिनियम, 2019 और सुप्रीम कोर्ट के नालसा के फैसले पर बारीकी से काम किया. राष्ट्रीय कानूनी सेवा प्राधिकरण (NALSA) बनाम भारत संघ के 2014 के फैसले ने ट्रांसजेंडर लोगों को तीसरे लिंग के रूप में घोषित किया. आज, मैं आई-टेक इंडिया के साथ प्रमुख आबादी (Key population) पर एक तकनीकी विशेषज्ञ के रूप में काम करता हूं. प्रमुख आबादी का मतलब है वे लोग जो एचआईवी संक्रमण की चपेट में हैं – वे पुरुष जो पुरुषों के साथ यौन संबंध रखते हैं, यौन कार्य में महिलाएं, ट्रांसजेंडर लोग, ड्रग्स का इंजेक्शन लगाने वाले लोग और एचआईवी से पीड़ित लोग, अहेर ने कहा.

अहेर ने 2013 में ट्वीट (TWEET) (ट्रांसजेंडर वेलफेयर इक्विटी एंड एम्पावरमेंट ट्रस्ट) फाउंडेशन नामक ट्रांस पुरुषों और महिलाओं का पहला संगठन शुरू किया. उन्होंने भारत में लिंग वकालत के लिए “डांसिंग क्वींस मुंबई” नामक पहला ट्रांसजेंडर-नेतृत्व वाला नृत्य समूह भी शुरू किया.

अभ‍िजीत से अभिना अहेर तक, कहानी 45 साल के 'पाथ ब्रेकर' ट्रांसजेंड एक्ट‍िविस्ट की...

अभिना ने भारत में लिंग वकालत के लिए पहला ट्रांसजेंडर-नेतृत्व वाला नृत्य समूह “डांसिंग क्वींस मुंबई” शुरू किया.

जब मैंने अपनी मां के साथ ट्रांसजिशन से गुजरने का अपना निर्णय साझा किया, तो हम दो घंटे तक रोए. उसने कहा, ‘मैंने देखा है कि आप जैसे लोगों को कोई सम्मान नहीं मिलता और अकेले मर जाते हैं और मैं आपके लिए ऐसा नहीं चाहती’, लेकिन जब उसने मेरे साक्षात्कार पढ़ना शुरू किया, सेक्शुएलिटी के बारे में खुद को शोध और शिक्षित किया, तो उसने मुझे स्वीकार कर लिया और स्वीकर फाउंडेशन का एक हिस्सा बन गईं, जो रेंबो माता-पिता का एक समूह है. वह हमारे डांसिंग ग्रुप में भी शामिल हुईं. वक्त लगा, लेकिन हमने एक दूसरे का साथ नहीं छोड़ा. हम दोनों की यात्रा बहुत ही अनोखी रही, अहेर ने गर्व के साथ साझा किया.

अहेर की मां हमेशा चाहती थीं कि उनके बेटे का अपना एक परिवार हो. आज अहेर की ट्रांस बेटियां, ट्रांस समुदाय के लोग और बहुत सारे पालतू जानवर हैं, जो उनके परिवार को बनाते हैं. अंत में अहेर ने ‘वॉक दी डॉक’ का एक सरल संदेश दिया और कहा,

यह मत कहो कि मैं इस समुदाय के लिए दुखी हूं, उठो और कुछ करो. उन्हें रोजगार दें, उनसे दोस्ती करें और आरक्षण, अवसरों और मुख्यधारा के अवसरों में मदद करें.

हाल ही में अहेर, जो 25 से अधिक वर्षों से मानवाधिकारों के लिए सामाजिक क्षेत्र में काम कर रही हैं, को 15 दिसंबर को दिल्ली में आयोजित प्रथम राष्ट्रीय ट्रांसजेंडर पुरस्कार 2021 में ‘पाथ ब्रेकर’ पुरस्कार मिला. मंगला अहेर को अपनी बेटी का समर्थन करने के लिए विद्या पुरस्कार मिला. पुरस्कार समारोह में उन्होंने कहा,

अपने परिवार में ट्रांस बच्चों को शामिल करना कठिन है, लेकिन याद रखें, वे भी ऊंचाइयों को प्राप्त कर सकते हैं.

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