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स्वच्छता कार्यकर्ता, एक बेहद ही जरूरी, लेकिन उपेक्षित कार्यबल…

स्वच्छता कर्मचारी स्वच्छता अपशिष्ट प्रबंधन के विभिन्न चरणों के प्रबंधन में मदद करते हैं

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World Toilet Day: Sanitation Workers, The Essential Yet Neglected Workforce
जोखिम और बहिष्कार का सामना करने के बावजूद, स्वच्छता कार्यकर्ता एक जरूरी सेवा देना जारी रखते हैं
Highlights
  • करीब 40 साल की विमलेश साल 2013 तक हाथ से टायलेट खाली करते थी
  • कानूनन भारत में हाथ से मैला ढोने पर प्रतिबंध है, लेकिन फिर भी यह प्रचलित है
  • विमलेश को शौचालय की सफाई के लिए एक घर से 50 रुपये प्रति माह मिलते हैं

नई दिल्ली: उत्तर प्रदेश के गाजियाबाद में लोनी के रहने वाले और यूपीएससी करने के इच्छुक 26 साल के विशाल जीनवाल अपने माता-पिता और एक छोटे भाई के साथ स्थानीय बाजार में सफाई कर्मचारी के रूप में काम करते हैं. लगभग 40 साल पहले, जब विशाल की दादी हापुड़ से लोनी चली गईं, तो वह अपना पेट भरने के लिए हाथ से मैला ढोने में शामिल हो गईं. यह प्रथा उनके पिता और माता को वंशानुगत प्रथा के रूप में दी गई थी. हालांकि, दंपति को घर से बाहर निकाल दिया गया था जब उन्होंने अपने जीवन की बागडोर संभालने का फैसला किया और हाथ से मैला ढोने वालों के रूप में काम नहीं किया. विशाल के जन्म के बाद परिवार फिर से जुड़ गया.

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तीन भाइयों में सबसे बड़े विशाल बताते हैं,

जब मैं छोटा था तो मेरी दादी मुझे स्कूल से निकालती थीं और अपने साथ सफाई और झाडू लगाने के लिए बाजारों में ले जाती थीं. हालांकि, उसने मुझे कभी भी शौचालय की सफाई और मानव अपशिष्ट उठाने के लिए साथ चलने के लिए नहीं कहा. उस समय, लोग भुगतान के तौर पर खाने की चीजें देते थे. शायद यही कारण है कि मेरी दादी वहां काम करती रहीं.’

दिल्ली विश्वविद्यालय से सामाजिक विज्ञान में 2018 में स्नातक विशाल ने बताया कि एक स्थानीय बाजार सप्ताह में तीन बार आयोजित किया जाता है. विशाल और उसका भाई शाम को बाहर जाते हैं और उनके बाद सफाई के लिए वेंडरों से पैसे इकट्ठा करते हैं. वह कहते हैं,

कुछ लोग 5-10 रुपये देते हैं जबकि कुछ एक पैसा भी नहीं देते और कहते हैं कि ‘हमारे पास पैसा नहीं है’ या ‘हम कचरा नहीं करते हैं’. रात के समय बाजार बंद होने के बाद हम चारों उसमें झाडू लगाते हैं. हम साथ मिलकर 100 रु एक दिन का कमाते हैं.

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26 साल के विशाल जीनवाल सफाई कर्मचारी के रूप में काम करते हैं

विशाल और उनके परिवार के लिए कोविड-19 महामारी बहुत कठिन रही है, क्योंकि दो लॉकडाउन के दौरान बाजार बंद थे, जिससे वे बेरोजगार हो गए थे. विशाल के पिता जो एक निजी स्कूल में स्वीपर का काम करते हैं, उनकी भी नौकरी नहीं है. विशाल ने अपनी डिग्री का इस्तेमाल कर काम खोजने की कोशिश की, लेकिन कौशल की कमी या उसकी जाति के कारण इनकार कर दिया गया. अपने एक जॉब इंटरव्यू को याद करते हुए विशाल कहते हैं,

नियोक्ता अक्सर मुझे मेरी जाति के कारण स्वच्छता के क्षेत्र में काम पर रखते हैं. एक बार तो मुझे रूम अटेंडेंट के रूप में काम पर नहीं रखा गया था – काम सिर्फ बेडशीट बदलना और कमरे में साफ चादर और तौलिये की उपलब्धता सुनिश्चित करना था. मैं इसे आसानी से कर सकता था.

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जबकि विशाल के परिवार ने सालों पहले हाथ से मैला ढोने की प्रथा को त्याग दिया था, कई लोग अमानवीय नौकरी से तभी बाहर निकले जब ‘मैनुअल स्कैवेंजर्स के रूप में रोजगार का निषेध और उनका पुनर्वास अधिनियम, 2013’ लागू हुआ. ऐसी ही एक कहानी पांच बच्चों की मां विमलेश की है, जो ‘अपने बच्चों को खिलाने के लिए’ हाथ से शौचालय खाली करती थी. आज गाजियाबाद जिले के लोनी के गीतांजलि विहार की निवासी विमलेश, जीवनयापन के लिए पास के आठ घरों में शौचालय की सफाई का काम करती हैं.

2013 तक, क्षेत्र के अधिकांश घरों में सूखे शौचालय थे, जिन्हें मैन्युअल सफाई की जरूरत होती थी. 18 सितंबर, 2013 को अधिनियम के लागू होने के बाद, विमलेश और उनके सहयोगियों को मानव अपशिष्ट चुनना बंद करने के लिए कहा गया था. उसी दौरान, निवासियों ने अपने शौचालयों को अपग्रेड किया लेकिन उन्हें अभी भी इसे साफ करने के लिए किसी की जरूरत है. विमलेश ने कहा,

फर्क सिर्फ इतना है कि अब घर वाले मुझे टॉयलेट क्लीनर, सफाई का ब्रश और पानी मुहैया कराते हैं. मैं एक घर के लिए 50 रुपये प्रति माह में हर तीसरे दिन शौचालय साफ करती हूं. कोविड-19 महामारी के दौरान, ये 50 रुपये भी छीन लिए गए क्योंकि ज्यादातर घरों ने मुझे आने से मना कर दिया था.

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विमलेश जीवनयापन के लिए घरों में शौचालय की सफाई का काम करती हैं

महामारी से पहले विमलेश एक स्कूल में 1,000 रु. प्रति माह में सफाई का काम करती थीं. जैसा कि देश में कोविड-19 की स्थिति में सुधार हुआ है, विमलेश ने स्कूल में अपनी नौकरी फिर से शुरू कर दी है और अगले महीने से अपने नियोक्ताओं के निर्देशानुसार घरेलू शौचालयों को साफ करना शुरू कर देंगी.

2013 में, जब हमें अमानवीय काम से दूर रहने का निर्देश दिया गया था, तब पुनर्वास का भी प्रावधान था. मैंने कई दस्तावेज और फॉर्म जमा किए हैं, लेकिन नगर पालिकाओं की ओर से कोई जवाब नहीं आया. बेशक, मैं यह नौकरी छोड़ना चाहती हूं, लेकिन मुझे पता है कि सिर्फ यही काम है. विमलेश कहती हैं, मैं चाहती हूं कि मेरे बच्चे हमारे नक्शेकदम पर चलने के बजाय पढ़ाई करें और अपना रास्ता खुद बनाएं.

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महामारी के दौरान विशाल और विमलेश ने जो भी छोटा-मोटा काम किया, वह बिना किसी सुरक्षा उपकरण के किया. इसमें शामिल जोखिम और बहिष्कार का सामना करने के बावजूद, विशाल और विमलेश जैसे कई लोगों ने एक जरूरी सेवा प्रदान करना जारी रखा. महामारी के दौरान सफाई कर्मचारियों की स्थिति के बारे में बात करते हुए, बेजवाड़ा विल्सन, राष्ट्रीय संयोजक, सफाई कर्मचारी आंदोलन ने कहा,

सूखे शौचालयों की सफाई में आज भी 60,000 लोग लगे हुए हैं. अगर हम सीवर, सेप्टिक टैंक और अन्य चीजों की सफाई में शामिल लोगों की गिनती करें, तो यह संख्या बहुत बड़ी होगी. महामारी उनके लिए एक बड़ा झटका थी, क्योंकि जब उनका काम नहीं रुका, तो उनके पास खाने को रखने के लिए परिवहन और पैसे नहीं थे. उन्हें वाल्मीकि मंदिरों में रहने के लिए कहा गया, जबकि अन्य फ्रंटलाइन कार्यकर्ताओं के लिए होटलों की व्यवस्था की गई. पीने का पानी नहीं था तो हर आधे घंटे में हाथ कैसे धो सकते थे? केवल एक बार मास्क दिए गए. बाद में कोई अन्य सुरक्षा गियर प्रदान नहीं किया गया था. वितरित किए गए भोजन के पैकेट अपर्याप्त थे. महामारी के दौरान भी सफाई कर्मचारियों को काम करना जारी रखने के लिए प्रोत्साहित करने के लिए, तेलंगाना को छोड़कर कोई विशेष बोनस या भत्ता नहीं दिया गया. कई नगर पालिकाओं ने वेतन भी नहीं दिया है.

World Toilet Day: Sanitation Workers, The Essential Yet Neglected Workforce

1993 में, भारत ने हाथ से मैला ढोने पर प्रतिबंध लगा दिया था, लेकिन यह अभी भी देश के विभिन्न हिस्सों में प्रचलित है

स्वच्छता कार्यकर्ता और भारत में उनकी स्थिति

वाटरएड इंडिया के नीति सलाहकार वी आर रमन ने आमतौर पर इस्तेमाल होने वाले अम्ब्रेला टर्म के बारे में बताते हुए कहा,

स्वच्छता कार्यकर्ता अग्रिम पंक्ति के कार्यबल हैं, जो आबादी और पर्यावरण को कई स्वास्थ्य खतरों से बचाते हैं. वे स्वच्छता अपशिष्ट यानी कुड़े के प्रबंधन के विभिन्न चरणों के प्रबंधन में मदद करते हैं. उनमें से कुछ काफी संवेदनशील प्रकार के काम में शामिल होते हैं, जिसमें उनका मानव अपशिष्ट या खतरनाक अपशिष्ट, या जहरीली गैसों और अन्य जीवन के लिए खतरा स्थितियों से सीधा संपर्क हो सकता है.

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विश्व शौचालय दिवस 2021 पर, वाटरएड ने सफाई कर्मचारियों और हाथ से मैला ढोने में लगे व्यक्तियों की दुर्दशा पर कुछ प्रकाश डालने का फैसला किया और कैसे कोविड 19 ने उनके जीवन और आजीविका को प्रभावित किया. इसने एक रिपोर्ट जारी की, जिसका शीर्षक था, ‘स्वच्छता कार्यकर्ता: कोविड-19 महामारी के दौरान भूले हुए फ्रंटलाइन कार्यकर्ता’. यहां कुछ प्रमुख निष्कर्ष दिए गए हैं:

– 2020 में किए गए एक अध्ययन के अनुसार, भारत में साक्षात्कार किए गए 40 प्रतिशत स्वच्छता कर्मचारियों के पास काम पर हाथ धोने की कोई सुविधा नहीं थी.

– भारत में साक्षात्कार किए गए 23 प्रतिशत सफाई कर्मचारियों को महामारी के दौरान प्रतिदिन 2-6 घंटे अतिरिक्त काम करना पड़ा.

– COVID-19 और अन्य बीमारियों के प्रसार को रोकने के कई प्रमुख उपायों में से एक होने के बावजूद, भारत और बांग्लादेश में साक्षात्कार में शामिल लगभग 40 प्रतिशत लोगों के पास काम पर हाथ धोने के लिए कहीं न कहीं कमी थी.

– भारत में वाटरएड के शोध में पाया गया कि जिन अस्पताल के सफाई कर्मचारियों का साक्षात्कार लिया गया था, उनके पास अपना काम सुरक्षित रूप से करने के लिए आवश्यक सभी सुरक्षात्मक कपड़े नहीं थे.

इंडिया डेवलपमेंट रिव्यू द्वारा किए गए एक अन्य शोध से पता चला है कि असम, मध्य प्रदेश, दिल्ली और मुंबई में 90 प्रतिशत से अधिक सफाई कर्मचारियों के पास सही सफाई उपकरण, स्वास्थ्य बीमा, स्वास्थ्य सुविधाओं तक पहुंच या कोविड-19 परीक्षण नहीं थे. अन्य दो तिहाई ने कहा कि उन्हें केंद्र सरकार के दिशानिर्देशों के विपरीत, मास्क, दस्ताने, साबुन या सैनिटाइज़र सहित कोविड-19 के लिए निर्देश या सुरक्षा प्रशिक्षण नहीं मिला है.

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बातों को कार्रवाई में बदलने के लिए भारत को उठाने होंगे ये कदम

भारत में सफाई कर्मचारियों की खराब स्थिति के कारण के बारे में बात करते हुए, सुसाना (सस्टेनेबल सैनिटेशन अलायंस) इंडिया चैप्टर के समन्वयक नित्या जैकब ने कहा,

यह सिस्टम का मसला है. सफाई कर्मचारी या तो अनुबंध के आधार पर कार्यरत हैं या अनौपचारिक क्षेत्र में शामिल हैं. सीवर या नालियों की सफाई में शामिल लोगों को ठेकेदारों द्वारा काम पर रखा जाता है, जिन्हें नगर पालिकाओं द्वारा काम पर रखा जाता है. सुरक्षात्मक उपकरण प्रदान करना ठेकेदारों की जिम्मेदारी है. यहां, एक नगर पालिका पीपीई के उपयोग को अनिवार्य कर सकती है. क्रियान्वयन महत्वपूर्ण है. दूसरे, नगर पालिका सीधे किराए पर क्यों नहीं लेती? अधिक कर्मचारियों को काम पर रखने का मतलब पेंशन और अन्य लाभों का भुगतान करना है. इसे कम करने के लिए, ये लोग अनुबंध पर हैं, जिसका अर्थ है कि वे सुरक्षा जाल से बाहर हैं. वे अपने आप में काफी हैं. इसलिए, सरकार को अपनी नीति को उलटने की जरूरत है और लोगों को काम पर रखना शुरू करना चाहिए.

उदाहरण के लिए, विशाल के मामले में, जिसे कोविड-19 वैक्सीन की पहली खुराक मिली है, उसे सड़क पर झाड़ू लगाते समय मास्क की जरूरत होती है, लेकिन चूंकि वह कॉन्ट्रेक्ट पर कार्यरत है और कोई बाज़ार संघ नहीं है, इसलिए मास्क खरीदना या न खरीदना उनके ऊपर है. कई सफाईकर्मी अक्सर कपड़े के एक टुकड़े को मास्क के रूप में इस्तेमाल करते हैं.

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सफाई कर्मचारियों को समर्थन देने के लिए क्या करने की जरूरत है – लंबे समय तक अस्वच्छ परिस्थितियों में काम करना और कम मजदूरी के बारे में बात करते हुए रमन ने कहा,

हमें सफाई कर्मचारियों, जैव-चिकित्सा अपशिष्ट श्रमिकों और अन्य समान रूप से सामना की जाने वाली चुनौतियों का समाधान करने के लिए एक श्रम सुधार की जरूरत है. उन्हें अग्रिम पंक्ति के कार्यकर्ताओं के रूप में पहचानना और उन्हें विभिन्न कौशल स्तरों के कुशल श्रमिकों के रूप में वर्गीकृत करना और विभिन्न प्रकार की व्यस्तताओं के अनुसार उनकी मजदूरी तय करना. विभिन्न जोखिमों के खिलाफ सुरक्षा और सुरक्षा उपायों का परिचय दें और इन श्रमिकों और उनकी अगली पीढ़ियों के लिए कल्याणकारी उपायों को प्राथमिकता दें, इस तथ्य के लिए कि यह एक इंटरजनरेशनल नेचर यानी अंतरजनपदीय प्रकृति है. ओडिशा सरकार द्वारा गरिमा योजना ने इनमें से कुछ सुधारों की शुरुआत की है और अधिक प्रशासकों और सरकारों को शहरी और ग्रामीण दोनों स्थितियों में ऐसे सुधार करने होंगे. इसी तरह, आवास और शहरी मामलों के मंत्रालय (MoHUA) ने सभी सीवर और सेप्टिक टैंक की सफाई के संचालन के लिए सफाई मित्र जैसे कुछ प्रोटोकॉल और पहल शुरू की हैं, और राष्ट्रीय मानवाधिकार आयोग ने हाल ही में स्वच्छता कर्मचारियों की सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए एक दिशानिर्देश शुरू किया था. हालांकि, हमें इन पहलों को उनके अक्षर और भावना दोनों में देखने के लिए स्थानीय प्रशासकों की जरूरत है.

विशाल को बेहतर वेतन की भी उम्मीद है जिसका इस्तेमाल करके वह अपने कौशल को बढ़ा सकता है और बेहतर नौकरियों के लिए आवेदन कर सकता है. धन और पुनर्वास की जरूरत पर जोर देते हुए विशाल ने कहा,

27 नवंबर को लखनऊ में मेरी परीक्षा है. दूसरे शहर में परीक्षा में बैठने में सक्षम होने के लिए, मुझे पैसे की जरूरत है. हमारे पीएम सफाई कर्मचारियों के पैर धोते हैं और उनका सम्मान करते हैं, लेकिन साथ ही उन्हें बुनियादी सुविधाओं से दूर रखते हैं. अगर सरकार हमें फिर से प्रशिक्षित करने या वैकल्पिक आजीविका और कौशल प्रदान करने के लिए बुनियादी ढांचे का विकास नहीं करेगी, तो हम कभी कैसे बढ़ेंगे?

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